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Uma empresa virtual é qualquer empresa que conduz todos ou a maioria dos seus negócios através da Internet.

Pode ou não ter algum tipo de presença física, como um escritório ou depósito, mas não há um local físico que os clientes possam visitar.

Aqui estão as noções básicas de negócios virtuais, alguns exemplos de setores que são particularmente adequados para se tornarem virtuais, os prós e contras de fazer a mudança.

Importante: No mínimo, os negócios virtuais são definidos pela falta de um local físico onde os clientes possam interagir com a empresa cara a cara.

O que é um negócio virtual?

Uma empresa virtual é aquela que se concentra nos seus recursos digitais para reduzir a sua presença física.

Embora as empresas virtuais estejam unidas nos seus esforços para colocar o trabalho online, todas mantêm diferentes níveis de operações físicas.

No exemplo mais extremo, todos os funcionários trabalham virtualmente e a "sede" é onde o CEO mora.

Em exemplos menos extremos, as empresas virtuais ainda podem ter uma sede onde os funcionários trabalham, ou podem ter um depósito onde os funcionários preparam pacotes para enviar aos clientes.

Como funciona um negócio virtual?

Como qualquer pessoa que já trabalhou num escritório pode atestar, a maioria do trabalho pode ser concluída com um computador.

As empresas virtuais tiram vantagem disso cortando custos desnecessários.

Isso pode incluir a terceirização de quase todas as funções de negócios, como desenvolvimento de produtos, marketing, vendas e remessa.

Um dos custos mais fáceis de cortar para muitas empresas é a sobrecarga que vem com o espaço de retalho.

As empresas podem vender os seus produtos online por uma fração do custo que viria com a abertura de uma loja física de retalho.

Portanto, não é surpreendente que o retalho virtual seja a forma mais comum de negócio virtual.

Os primeiros exemplos de ecommerce voltado para o consumidor podem ser rasteados até o CompuServe's Electronic Mall, nos EUA, e que foi revelado em 1984. 

Em 1994, a introdução de protocolos de segurança SSL tornou muito mais fácil para o consumidor médio permanecer seguro ao usar os seus cartões de crédito para comprar coisas online.

A enxurrada de atividades comerciais aumentou para o que ficou conhecido como a bolha Dot-Com, mas mesmo depois que a bolha estourou, empresas como Amazon, eBay e Priceline perseveraram.

Nota: A Amazon começou como uma livraria online especializada em e- books, mas desde então se tornou o maior e mais conhecido exemplo de negócio virtual. No primeiro trimestre de 2020, a Amazon arrecadou mais de US $ 75 bilhões em vendas de ecommerce, serviços de computação em nuvem e até mesmo Whole Foods, uma rede de supermercados de tijolo e argamassa que a Amazon adquiriu em 2017.

Embora a mudança para o virtual no setor de retalho esteja entre as tendências mais notáveis da era digital, muitos outros setores estão a dar o mesmo salto.

Em geral, quanto mais trabalho é feito num computador, mais fácil é a empresa mudar para um negócio virtual, portanto, o setor de TI, adotou muitos aspetos dos negócios virtuais.

As empresas de desenvolvimento de software geralmente contratam programadores que não moram perto da sede da empresa.

Eles completam a sua secção de código em casa, enviam para colegas e se comunicam sobre projetos por email, chats de vídeo e chamadas telefónicas.

Os centros de atendimento ao cliente têm outro modelo de negócios que se presta a negócios virtuais.

Os representantes de atendimento ao cliente podem atender chamadas e emails de casa.

Prós e contras dos Negócios Virtuais

Prós

  • Economia de custos na renda
  • Flexibilidade
  • Funcionários mais felizes
  • Maior base de funcionários

Contras

  • Falta de coesão institucional
  • Possíveis problemas de comunicação
  • Maior probabilidade de perda de produtividade

Prós explicados

  • Economia de custos na renda: reduzir a necessidade de espaço de trabalho do funcionário e espaço de retalho economiza dinheiro em custos indiretos associados a negócios físicos, - também conhecidos como negócios de tijolo e argamassa. Esses custos incluem alugueres de edifícios comerciais, contas de serviços públicos, prémios de seguro e muito mais.
  • Flexibilidade: uma organização menos rígida pode reagir mais rapidamente às mudanças no mercado.
  • Funcionários mais felizes: trabalhar em casa cria um melhor equilíbrio entre trabalho / vida pessoal.
  • Maior base de funcionários: como os funcionários podem trabalhar em qualquer lugar, as organizações podem fornecer empregos em áreas rurais ou áreas de alto desemprego.

Contras explicados

  • Falta de coesão institucional: O fato de os funcionários estarem localizados em regiões diversas, com possíveis diferenças linguísticas e culturais, pode causar uma falta de identidade e cultura corporativa coesa.
  • Possíveis problemas de comunicação: a falta de interação face a face entre funcionários e equipas pode causar problemas relacionados à comunicação.
  • Maior probabilidade de perda de produtividade: é mais difícil garantir produtividade consistente de funcionários que não têm autodisciplina quando estão a trabalhar em casa.

Principais vantagens

  • Uma empresa virtual é aquela que movimenta uma parte significativa dos seus negócios online.
  • As empresas virtuais geralmente não têm nenhuma loja física que os clientes possam visitar e também podem permitir que os funcionários trabalhem digitalmente em casa.
  • Os setores de retalho e TI são duas indústrias que adotaram a mudança para negócios virtuais.

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Sobre o Autor

Joao Botas

João é um profissional de marketing digital com mais de uma década de experiência em negócios online. Ao longo da sua carreira, ele ganhou experiência em todas as áreas do marketing digital, desde redes sociais até publicidade paga. Ele trabalhou em projetos de clientes e projetos de afiliados. Hoje, ele está focado em construir novos projetos e direcionar tráfego através de SEO e publicidade paga.